Diente de león

Diferentes nombres

El diente de león (llamado así por la forma dentada de sus hojas) también es conocido como achicoria amarga, amargón, taraxacón, pelosilla o lechuguilla.

Su nombre científico es taraxacum officinale. El término ‘taraxacum’ deriva de los vocablos griegos taraxos (desorden) y akos (remedio).

Tipo de planta

Planta de la familia de las asteráceas.

Origen e historia

Aunque es originaria de Grecia, esta planta no fue conocida ni por los griegos ni romanos antiguos, ya que sus virtudes medicinales no se reconocieron hasta la Edad Media.

Se extendió rápidamente por todo el mundo y por todas partes; de hecho muchos agricultores la consideran una mala hierba (ya que aparece en medio de cualquier cultivo). Aunque nada más lejos de la realidad, ya que libera gas etileno que induce a la maduración de las plantas vecinas, además de protegerlas de pulgones, ya que sus flores sirven de refugio a unas pequeñas mosquitas que se alimentan de ellos.

La planta era usada en su totalidad: con la raíz se prepara un sustituto del café y con las flores, un vino (dandelion); las hojas frescas se usan en ensaladas, mientras que la planta entera, especialmente, hojas secas y raíz, sirven para fines medicinales.

Hábitat

Aunque su cultivo está sobre todo extendido en Alemania y Francia, es una planta que crece de forma espontánea y endémica en todas las regiones del mundo, especialmente en el hemisferio norte del planeta.

Principios activos

Entre sus componentes principales destacan los principios amargos (taraxacina, taraxacerina),  triterpenos (taraxol, taraxasterol), esteroles, mucílagos, taninos e hidratos de carbono (18%), entre los que sobresale la levulosa, cuya máxima concentración se presenta en primavera, y la inulina, que se encuentra en gran cantidad en la raíz y presenta su mayor concentración en otoño. Además, las hojas frescas contienen flavonoides, vitaminas A, C y del grupo B (especialmente B2); sales minerales, principalmente potasio y hierro, pero también calcio, magnesio, fósforo y silicio; aminoácidos como la asparagina y la glutamina; y muchas enzimas. Las flores contienen mucha lecitina.

Propiedades

  • Uso interno

El diente de león es diurético, depurativo, desintoxicante, digestivo, colagogo y colerético.

  • Uso externo

Es hemostático y cicatrizante.

Indicaciones

El diente de león es un gran diurético (indicado para edemas y retención de líquidos), que estimula fuertemente la producción de orina. De ahí que su nombre vulgar en catalán (‘pixallits’) y en francés (‘pissenlit’) signifique ‘mea-camas’.

Es un tónico amargo que estimula las secreciones de los órganos digestivos. Está indicado en caso de inapetencia, hipoacidez gástrica y trastornos digestivos en general.

Tonifica el hígado y la vesícula biliar, llegando a cuadriplicar la secreción de bilis, por lo que se recomienda para estimular el hígado perezoso y prevenir la formación de cálculos biliares.

El diente de león es muy beneficioso para todos los trastornos del hígado, como ictericia, hepatitis o cirrosis.

Adicionalmente, el El diente de león ayuda a combatir la diabetes, el colesterol y el ácido úrico.

Indicado para el tratamiento de cálculos del riñón, órgano que se ve favorecido por sus propiedades diuréticas y depurativas.

Elimina las toxinas de la sangre, por lo que se recomienda como tratamiento depurativo de fondo en caso de reumatismo, gota, acné, psoriasis y eczema, además de para la resaca.

Es un gran complemento para las dietas de adelgazamiento porque, además de sus propiedades diuréticas, depurativas y laxantes, tiene muy pocas calorías.

Las hojas frescas de diente de león son el vegetal que contiene más hierro, y por ello están indicadas para la anemia. También es el vegetal que tiene más vitamina A, en forma de betacarotenos (más que las espinacas y las zanahorias), previniendo trastornos oculares, como la degeneración macular o las cataratas.

Por su contenido en vitaminas del grupo B y minerales, fortalece el sistema nervioso, mejorando el ánimo, combatiendo el estrés y proporcionando energía.

Las hojas también combaten varices y hemorroides.

  • Uso externo

Ayuda a cicatrizar la piel y a hacer desaparecer los hematomas.

 

Formas de administración

  • Uso interno

Podemos tomar esta planta en forma de infusión, tintura y comprimidos, además de en ensalada (utilizando sus hojas frescas).

Debido a su acción depurativa, que permite limpiar y eliminar toxinas acumuladas en el organismo, se recomienda hacer una cura de diente de león en cada cambio de estación, especialmente en primavera, y en caso de excesos alimentarios o alcohólicos. Para esta cura se suele usar el zumo de las hojas.

Con las raíces del diente de león, tostadas y molidas, se obtiene un excelente sucedáneo del café, pero sin los inconvenientes de éste.

  • Uso externo

Se puede aplicar en forma de emplasto (hojas frescas machacadas) para ayudar a la cicatrización de heridas y llagas, y para hematomas; en infusión para eccemas y forúnculos; y el látex de la planta, aplicado directamente, para eliminar verrugas.

Precauciones

Pese a que el diente de león ayuda a disolver los cálculos biliares, no se debe tomar si existe obstrucción en el conducto biliar.

Contraindicaciones

Al ser un potente diurético, no lo deben tomar las personas que estén tomando medicamentos diuréticos, ya que puede provocar descompensación tensional.

Tampoco lo deben tomar personas que tomen otros medicamentos, como anticoagulantes, antiácidos, insulina o litio, ya que puede interferir en estos tratamientos con efectos adversos.

Sabías que…

Su fruto, una esfera de semillas blancas y plumosas (llamado panadero), es la planta que los niños solían coger y soplar, mientras sus semillas eran esparcidas por el viento.

Se le considera una planta mágica. Según la creencia popular, si pensamos un deseo mientras soplamos su fruto y todas sus semillas se dispersan en el aire, éste se cumple. El médico italiano Pietro Andrea Mattioli, ya escribió en el siglo XVI: “los magos dicen que si una persona se frota a sí misma con un diente de león será bienvenido en todas partes y obtendrá todo lo que desee”.

A estas semillas también se le asignan propiedades adivinatorias: cuando se las soplan, las que quedan pueden indicar los años de vida o el número de hijos que tendrá la persona, dependiendo de la pregunta que realicemos.

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